เมื่อวันพฤหัสบดีที่สหราชอาณาจักรกลายเป็นประเทศแรกในโลกที่อนุมัติยาเม็ดต้านไวรัสโควิด-19 ที่อาจเปลี่ยนเกมได้ ซึ่งพัฒนาโดยเมอร์คและริดจ์แบ็คไบโอเทอราพีติกส์ซึ่งมีฐานอยู่ในสหรัฐฯ เพื่อส่งเสริมการต่อสู้กับโรคระบาดใหญ่

หน่วยงานกำกับดูแลด้านยาและผลิตภัณฑ์เพื่อสุขภาพของสหราชอาณาจักร (MHRA) แนะนำให้ใช้ยา molnupiravir โดยเร็วที่สุดหลังจากการทดสอบ COVID-19 เป็นบวก และภายในห้าวันหลังจากเริ่มมีอาการ โดยอ้างข้อมูลทางคลินิก

นี่เป็นยาต้านไวรัสชนิดรับประทานครั้งแรกสำหรับ COVID-19 ที่ได้รับการอนุมัติ โดยไฟเขียวอยู่ข้างหน้าการอนุมัติด้านกฎระเบียบของสหรัฐฯ ที่อาจเกิดขึ้น ที่ปรึกษาสหรัฐจะประชุมกันในเดือนนี้เพื่อลงคะแนนว่าควรให้ยามอลนูพิราเวียร์หรือไม่

การรักษาเพื่อรับมือกับการแพร่ระบาด ซึ่งคร่าชีวิตผู้คนไปแล้วกว่า 5.2 ล้านคนทั่วโลก จนถึงขณะนี้ได้มุ่งเน้นไปที่วัคซีนเป็นหลัก ตัวเลือกอื่น ๆ รวมถึงยาต้านไวรัสเรมเดซิเวียร์ของกิเลียดและเดกซาเมทาโซนสเตียรอยด์ทั่วไป โดยทั่วไปจะให้หลังจากผู้ป่วยเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลแล้วเท่านั้น

Molnupiravir ของเมอร์คได้รับการจับตามองอย่างใกล้ชิดตั้งแต่ข้อมูลเมื่อเดือนที่แล้วแสดงให้เห็นว่าอาจลดโอกาสในการเสียชีวิตหรือเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลสำหรับผู้ที่มีความเสี่ยงที่จะเป็นโรค COVID-19 รุนแรงที่สุดเมื่อได้รับในช่วงต้นของการเจ็บป่วย

ยานี้มีชื่อว่า Lagevrio ในสหราชอาณาจักร ออกแบบมาเพื่อแนะนำข้อผิดพลาดในรหัสพันธุกรรมของไวรัสที่ทำให้เกิด COVID-19 และใช้ยาวันละสองครั้งเป็นเวลาห้าวัน

รัฐบาลอังกฤษและหน่วยงานบริการสุขภาพแห่งชาติ (NHS) ของประเทศจะยืนยันว่าการรักษาจะถูกนำไปใช้กับผู้ป่วยใน “ครบกำหนด” อย่างไร
ซาจิด จาวิด รัฐมนตรีกระทรวงสาธารณสุขกล่าวว่า “เรากำลังดำเนินการทั่วทั้งรัฐบาลและร่วมกับ NHS เพื่อจัดทำแผนการปรับใช้ molnupiravir กับผู้ป่วยผ่านการศึกษาระดับชาติโดยเร็วที่สุด”

การอนุมัติอย่างรวดเร็วในสหราชอาณาจักรเกิดขึ้นในขณะที่รัฐบาลพยายามดิ้นรนเพื่อควบคุมการติดเชื้อที่เพิ่มสูงขึ้น

ประเทศนี้มีผู้ป่วย COVID-19 ประมาณ 40,000 รายต่อวันตามค่าเฉลี่ยเจ็ดวันล่าสุด ยอดรวมนั้นเป็นอันดับสองรองจาก 74,000 ต่อวันในสหรัฐอเมริกาซึ่งมีผู้คนมากกว่าห้าเท่า

ข้อมูลที่เผยแพร่เมื่อคืนวันพุธแสดงให้เห็นว่าความชุกของ COVID-19 ในอังกฤษแตะระดับสูงสุดเป็นประวัติการณ์เมื่อเดือนที่แล้ว นำโดยจำนวนผู้ป่วยในเด็กที่สูง และการเพิ่มขึ้นของทางตะวันตกเฉียงใต้ของประเทศ

รัฐบาลกดดันให้ดำเนินการตาม “แผน B” เพื่อปกป้อง NHS จากความต้องการที่ไม่ยั่งยืน ซึ่งรวมถึงคำสั่งสวมหน้ากาก วัคซีน และคำสั่งให้ทำงานจากที่บ้าน
เมื่อเดือนที่แล้ว สหราชอาณาจักรตกลงทำข้อตกลงกับเมอร์คเพื่อรักษาความปลอดภัย https://www.reuters.com/world/uk/britain-secures-covid-19-antivirals-merck-pfizer-2021-10-20 480,000 หลักสูตรของ molnupiravir

การแข่งขันการรักษา
ในแถลงการณ์ที่แยกออกมา เมอร์คกล่าวว่า คาดว่าจะผลิต 10 ล้านหลักสูตรการรักษาภายในสิ้นปีนี้ โดยอย่างน้อย 20 ล้านชุดจะผลิตในปี 2565
หุ้นของผู้ผลิตยาในสหรัฐฯ เพิ่มขึ้น 2.1% ที่ 90.54 ดอลลาร์ ก่อนเปิดตลาด

ไฟเซอร์และโรชต่างแข่งขันกันเพื่อพัฒนายาต้านไวรัสที่ควบคุมได้ง่ายสำหรับโควิด-19 เมื่อเดือนที่แล้วไฟเซอร์เริ่มศึกษายาต้านไวรัสชนิดรับประทานเพื่อป้องกันการติดเชื้อโควิด-19 ในผู้ที่ติดเชื้อโคโรนาไวรัสเมื่อเดือนที่แล้ว

molnupiravir ของเมอร์คยังอยู่ระหว่างการศึกษาทดลองขั้นสุดท้ายเพื่อป้องกันการติดเชื้อ

การจัดลำดับไวรัสที่ทำจนถึงตอนนี้แสดงให้เห็นว่า molnupiravir มีประสิทธิภาพในการต่อต้านไวรัสโคโรน่าทุกสายพันธุ์ เมอร์คกล่าว รวมถึงเดลต้าที่ติดเชื้อมากกว่า ซึ่งมีส่วนทำให้การรักษาในโรงพยาบาลและการเสียชีวิตทั่วโลกพุ่งสูงขึ้นเมื่อเร็วๆ นี้

แม้ว่าจะยังไม่ชัดเจนว่าเมอร์คจะจัดส่งยาไปยังสหราชอาณาจักรเมื่อใด แต่บริษัทได้กล่าวว่า https://www.reuters.com/business/healthcare-pharmaceuticals/merck-covid-19-pill-sparks-calls-access-lower- ประเทศที่มีรายได้ 2021-10-17 มุ่งมั่นที่จะให้การเข้าถึงยาได้ทันเวลาทั่วโลกด้วยแผนสำหรับการกำหนดราคาแบบฉัตรที่สอดคล้องกับความสามารถในการจ่ายของประเทศ

เมอร์คยังอยู่ระหว่างการเจรจากับผู้ผลิตยาสามัญเกี่ยวกับการขยายใบอนุญาตการผลิตเพื่อสร้างอุปทานในการรักษา
ค็อกเทลแอนติบอดีเช่น Regeneron และ Eli Lilly ก็ได้รับการอนุมัติสำหรับผู้ป่วย COVID-19 ที่ไม่อยู่ในโรงพยาบาล แต่ต้องได้รับการฉีดเข้าเส้นเลือดดำ